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犬のてんかんについて知りたい!種類や原因、症状は?

てんかんという病気は、脳内の神経回路がショートすることによって突発的に発作が起こるという疾患です。犬の場合、100頭に1頭程度の割合で発症する疾患であり、てんかん持ちの子は繰り返し発作が起こります。犬のてんかんにはどんな種類があり、それぞれどのような原因症状が起こるのかを紹介します。

 

■てんかんの種類

てんかんは、部分発作全般発作2種類に分類できます。

部分発作・全般発作

部分発作は、体が部分的に痙攣をおこしていたり、意識はあるけれど体が動かなかったりという症状が見られます。
全般発作意識がなく全身がけいれんをおこしているもので、こちらは臨床分類によってさらに3種類に分類されます。

1つ目は、突発的な発作によって意識を失って昏倒した後、体をのけぞらすような感じ強直痙攣を起こし、その後で間代痙攣という手足の激しい痙攣が起こるタイプです。
2つ目のタイプは、強直痙攣のみを起こすもの、そして3つ目のタイプは間代痙攣のみが起こるものとなります。

痙攣が起こる部位や痙攣のタイプによっていくつかの種類に分類できます。どのタイプのてんかんでも、発作時間は23分程度が一般的です。ただし、けいれんが収まった後、愛犬が元通りの状態になるまでに要する時間はその子によって異なります。数分程度で起き上がって正常に歩ける子もいれば、数時間、あるいは数日間ずっとボーっとしている子もいます。

また、てんかんのあと、正常に戻れない子もいます。腰が抜けたようになってしまって歩行が困難になったり、目が見えなくなったりすることもあるので、飼い主は注意深く見守らなければいけません

■てんかんは先天性の疾患?それとも後天的な原因があるの?

犬のてんかんは、出産時の低酸素症が原因となることもあれば、
赤ちゃんのときに何かの衝撃を受けて脳に損傷を負ったことが原因で発症することもあります。
その他にも、ウィルス性の疾患や、交通事故などで脳に損傷が残ったために発症するケースもあります。つまり、てんかんが引き起こされる要因は先天性・後天性どちらも起こりうるのです。

■てんかんの治療には内服薬が一般的

てんかんと診断された場合、治療法としては抗てんかん薬という内服薬を使うのが一般的です。
抗てんかん薬は人間が服用するものと同じものを使い、
副作用が少なく効果があるものを模索しながら、その子に合った薬を処方してもらうことになります。

抗てんかん薬は、どの薬でも作用が強いものです。そのため、副作用のリスクを抑えるために、
最初は少ない用量で投与を始めます。初回に大量の薬剤を服用してしまうと、
歩けなくなってしまうなど副作用が強く出てしまうリスクがあります。

こうした副作用は基本的に一過性のものなので、
服用を止めれば副作用をストップすることは可能です。
とはいえ、家族にとっては副作用が出たことによって、
治療に否定的になってしまうことも考えられます。
てんかんの治療は、薬の選び方効果副作用の出方などを細かく観察してチェックしながら、
医師と家族との連係プレーで行うことが、とても大切です。

■てんかんは完治できるのか?

てんかんという病気は、脳神経がダメージを負うことによって発作が起こる疾患です。
脳が受けたダメージが完治できない限りは、てんかんが完治する可能性は低いと考えられます。
とはいえ、抗てんかん薬を使って治療を続けることで、発作は起こりにくくなりますから、
本人にとっては生活の質(QOL)を向上できます。それに、家族にとっても、大きな安心感を得ることができます。

抗てんかん薬を使うことにより、どのぐらい発作を抑えられるのか、
飼い主にとっては気になるところでしょう。発作を100%抑えることは難しいものの、
7090%程度抑えることは可能です。完治できなくても、
発作がほとんど起こらなくなれば、愛犬は毎日安心して快適な生活を送ることができるでしょう。

■普段の生活で気を付けることはある?

抗てんかん薬を飲んでいても、完全に発作を阻止することはできません。
状況や環境によっては、発作が起こることはあります。
万が一発作が起きた場合には、その日の天気や状況、発作が起こる前の体調などを
メモしておきましょう。食事やおやつをどのぐらい食べたか、
つまみ食いをしたかなど、細かいことを記録することによって、
発作の引き金となる原因を見つけられる可能性があります。

普段の生活では、運動も含めて正常な生活を継続してOKです。
ただし、遊泳に関しては、泳いでいる時に発作が起こるとおぼれてしまうリスクがあります。
ですから、飼い主はいつもそばにいることを心がけるようにしましょう。

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