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犬もうつ病になるの?犬のうつ病の症状・原因を解説

犬のうつ病

人間が過度なストレス、環境の変化、恐怖を感じるような体験などによってうつ病などの精神疾患を起こすのと同じで、犬もストレスなどの要因により、うつ病を発症することがあります。愛犬に安心して毎日を過ごさせてあげるために、飼い主さんはどんなことに気をつけるべきでしょうか?

犬もうつ病になる?

犬もうつ病になる?
犬は賢くて感情が豊かな動物です。そのため人間と同じようにうつ病などの精神疾患を発症することがあります。ペット大国の英国では、驚くことに200万匹を超える犬がうつ病にかかっていると言われています。これは、飼い犬の4匹に1匹に相当するそうです。日本の犬も例外ではありません。日本でどれほどの犬がうつ病を患っているか、まだ調査や研究されていませんが、飼い主さんも気がつかずにいるケースも含めると、その数はかなり増えているのではないかと思われます。

犬のうつ病はどんな症状?

犬のうつ病はどんな症状?

基本的には人間のうつ病と同じような症状が出ます。高齢や病気でもないのに、元気がなく眠っていることが多くなったら注意が必要です。犬はもともと人間よりも眠りが浅く、長時間寝る動物ですが、飼い主さんが帰宅した時にも寝ている、普段は起きている時間に寝ているなど、普段とは違う様子の場合は気をつけてください。

犬のうつ病はどんな症状?

うつ病になると食欲がなくなったり、過食になったりと食欲に変化が見られます。また、今まで好きだったおもちゃに興味を示さない、散歩が好きだったのに億劫がる様子を見せるなど、興味や好奇心がなくなった様子が見られた時もうつ病の可能性があります。強いストレスを感じている時、爪を噛んだり、爪や甘皮をむしったりする人がいるのと同じで、犬もストレスを感じると手足を噛んだり、舐め続けるような行動をとることがあります。そして、分かりやすい症状として現れるのが粗相です。老犬でも子犬でもないのに、トイレで失敗することが多くなったらうつ病を疑うことができます。

うつ病の原因⑴愛情不足

うつ病の原因⑴愛情不足

原因として考えられることのひとつが愛情不足です。あるご夫婦は、お子さんがいなかったので、チワワを我が子のようにかわいがっておられました。ところが、結婚して数年たち赤ちゃんが生まれた途端、愛犬のチワワが元気を失くし、食欲もなくなってしまいました。これまで飼い主の愛情を独占していたワンちゃんが、愛情不足によってうつ病になるというのは珍しくありません。家で長時間お留守番しているワンちゃんもうつ病になるケースが多いようです。忙しくてかまってあげる時間がなくても、声をかけてあげるなどコミュニケーションを取るようにしましょう。

うつ病の原因⑵環境の変化

うつ病の原因⑵環境の変化

引越しなどの環境の変化によってうつ病になることもあります。新しく犬や他の動物を新たにペットとして迎えることになったり、家族の誰かが単身赴任や進学就職などで家を出て家族が変化したり、あるいは飼い主さんとお別れするなどの変化は人間にとってストレスになるのと同じで、ワンちゃんにとってストレスになります。家で快適に過ごせるように、安心感を与えられるように、適度にスキンシップや声掛けを行いましょう。

うつ病の原因⑶運動不足

うつ病の原因⑶運動不足

適度な運動が精神的な健康に良いのは、人間も犬も同じです。散歩の時間や遊ぶ時間を十分にとってあげてください。いつも家にこもっているとストレスになります。悪天候などで散歩に行くのが難しいときは、室内で遊びましょう。犬用おもちゃなどを利用して、室内でも犬が動けるような遊びをしましょう。室内で遊ぶときは、フローリングに滑り止めマットを敷いてケガを予防してください。

うつ病の原因⑷飼い主のストレス

うつ病の原因⑷飼い主のストレス

犬は人間の最良の友です。飼い主が長期間に渡りストレスを感じていると、飼い主の精神状態や気分に愛犬も影響を受けることがスイスの研究で分かっています。飼い主さんがストレスでふさぎ込んでいたり、あるいはいつもイライラして大声を出したりしていると、犬は怯えたり、居心地の悪さを感じ取ってうつ病になるケースがあります。家庭内の雰囲気が悪くなると、うつ病になってしまう犬もいます。

愛犬がうつ病になったら

愛犬がうつ病になったら

うつ病は早期治療が不可欠です。もしも「うちの子うつ病かも?」と思ったら、早めに動物病院を受診してください。症状が重くなると投薬治療が必要になります。新しいルートでお散歩したり、新しいおもちゃを与えたり、適度にスキンシップを取ったりして原因をなるべく取り除きましょう。

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