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【犬の気管虚脱】早期発見と予防が重要!気管虚脱の原因や治療法に迫る

犬 気管虚脱

気管虚脱とは呼吸の際の空気の通り道である気管が潰れる/変形することによって呼吸がうまくできなくなってしまう症状のことです。

犬や人間といった多くの生き物は酸素を吸い込んで二酸化炭素を排出することによってエネルギーを維持しています。

ですからこの気管虚脱は呼吸困難になってしまう恐ろしさを持っているのはもちろん、生命を維持するためのエネルギーを確保するのが難しくなってしまうといった問題も出てきます。

呼吸ができなくなる苦しさは人間にも容易に想像ができますから、症状が見られた時に比較的早い段階で飼い主さんが危機感を持って治療をはじめることができる病気と言えます。

ただわんちゃんが非常に苦しい思いをするわけですから、非常に厄介な病気なのは間違いないでしょう。

今回はそんな気管虚脱の症状や治療法について解説していきます。

1.気管虚脱の症状

犬 気管虚脱

空気の通り道が塞がれてしまうような状態になるわけですから、呼吸困難が典型的な症状として見られます。

ただ一気に気管が塞がれてしまうわけでは必ずしもなく、空気の通りが悪くなるといった程度で症状が見られる場合もあります。

このときにきちんと飼い主さんが察知できるかどうかが重要なポイントとなってくるでしょう。

そんな呼吸困難以外の症状としては

・呼吸の際に喘息のようにゼーゼーと喉が鳴るような音を立てる

・ガーガーといった音が鳴る

などが挙げられます。

空気がうまく出入りできなくなってしまったことでこうした音が立てられるようになるわけです。

それから乾いた咳をするのも症状として挙げられます。

空気の通りが悪くなっている状況ですから、運動をしたときや興奮した時にこうした症状が見られる、あるいは悪化します。

普段はとくに異変が見られなくても体を動かした時に気になる症状が見られた場合にはこの気管虚脱を疑ってみましょう。

厄介なのは放置しておくと症状が悪化してしまうケースが多いことです。

最初は喘息のような音を出す状態だったのが、はっきりとした呼吸困難の症状を見せはじめ、さらにはチアノーゼ反応が現れるまで悪化することもあるのです。

そこまで悪化する前に適切な治療をはじめるのが飼い主の役目となるでしょう。

2.気管虚脱の原因

犬 気管虚脱

先述したように遺伝的な要素が深く関わっていると考えられています。

言い方を変えると具体的な理由はよくわかっておらず、現在でも完全に予防できる方法はないとされています。

ただし、先述した肥満や首輪による圧迫、さらに高温多湿など環境面が引き金になって発症する可能性も指摘されています。

なお、トイ・プードルをはじめとした小型犬に多く見られるのも大きな特徴です。

うまく呼吸できずに苦しそうなわんちゃんを見るのは飼い主としても辛いものです。

それだけに早期発見、対策が非常に重要な意味を持つ病気といえるでしょう。

3.気管虚脱の予防

犬 気管虚脱

気管虚脱は原因になるものを対策することが重要になります。

・肥満になるのを防ぐ

喉の周りに余分な脂肪や肉がついてしまい気管を圧迫することで気管虚脱になりやすいからです。

後述しますが、原因には遺伝的な要素が考えられているため、遺伝的になりやすい子が肥満になると症状が現れやすい傾向があるのです。

・適切な首輪、ハーネスの使用

首輪が喉を圧迫することで症状が悪化してしまう恐れがあるからです。

・呼吸を乱すような運動や興奮状態を避ける

これはあくまで症状が見られるようになってから悪化を防ぐための予防となりますが、なるべく気管に負担をかけてしまうような環境を避ける必要があります。

もちろん、適度な運動は健康のためにも必要ですから、飼い主さんにはその辺のさじ加減も求められるでしょう。

 

4.気管虚脱の治療法

犬 気管虚脱

治療法は大きく分けて2種類、内科的な治療外科的な治療が行われます。

症状が比較的軽い場合には前者重い場合には後者が一般的に選択されます。

内科的治療では咳止めや去痰剤抗炎症剤、さらに気管支拡張剤などの薬物投与が行われます。

ただこれらの方法はあくまで対症療法的なものであり、根本的に症状を改善することはできません。

外科的治療では潰れてしまった気管を元の形に戻す手術があります。

かつては非常に難易度が高く、気管虚脱を外科的な治療で治すのは難しいとされていましたが、近年では技術の進歩もあって外科的な治療も可能になりました。

過去の症例では7歳で気管虚脱の症状を起こしたトイ・プードルが手術を受け、その後16歳まで気管に何の問題も起こさずに生きることができたという例もあります。

5.まとめ

犬 気管虚脱

今回はわんちゃんの気管虚脱に関する症状や治療法について解説しました。

気管虚脱は放置しておくと症状が悪化し、わんちゃんが非常に苦しい思いをします。

症状が見られたら早急な処置をして、少しでも長くわんちゃんが健康でいられることを願います。

 

 

 

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