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愛犬の腎不全の症状は?原因から診断方法をご紹介

■犬も腎不全にかかる!

腎不全という病気は、腎機能が機能しなくなってしまう病気です。腎機能は体内の毒素をろ過して尿として排出する役割をしていますが、ここでフィルターの役割をしているのが、犬の体内に約80万個存在すると言われているネフロンという組織です。ネフロンは部分的に機能しなくなっても、腎臓は尿を作り出すことが可能です。しかし、放置すると進行し、正常に機能する腎機能の割合が低下していきます。

犬の場合には、正常に機能している腎機能が残り25%よりも低くなると、飼い主および犬自身にも、自覚症状が現れるようになります。具体的には、多飲多尿の症状が見られます

■慢性腎不全の原因とは?

愛犬の慢性腎不全の原因とは

慢性腎不全は、発症してから数か月~数年にかけて少しずつ病気が進行するのが特徴です。普段と様子が違えば、飼い主は気づきやすいのですが、進行が遅いために気づきにくく、発見が遅れてしまいやすい傾向があります

慢性腎不全を引き起こす原因は様々ですが、一般的には別の病気の合併症として発症します。例えば、フィラリアやレプトスピラ症などにかかると、合併症として腎不全が起こりやすくなります。また、人間と同じ食生活をしていると、どうしても塩分摂取量が多くなり、犬の血圧は高くなります。そうした高血圧が原因で腎不全を引き起こすこともあります。

■急性腎不全の原因とは?

急性腎不全の原因

一方、急性腎不全は、はっきりとした原因があり、症状が急速に進行するという特徴があります。例えば、ブドウやレーズンのように、食べてはいけないものを摂取した場合には、そのきっかけから数時間程度ではっきりとした症状が現れます。食べ物以外でも、毒キノコやユリ科の植物を食べたりすると、急性腎不全が起こりやすくなります。人間の薬を飲んだ場合も同様です。

原因は他にもあります。例えば、体調が悪くて嘔吐や下痢をした場合、体が重度の脱水状態に陥ると、それが引き金となって急性腎不全を発症することがあります。また、尿路結石症を持っている犬は、合併症として急性腎不全が起こりやすくなります。注意しなければいけません。

急性腎不全は、犬自身にも自覚症状があってグッタリしますし、飼い主もすぐに気づくことができます。放置しても自然治癒することはなく、一刻を争う危険な状態です。すぐに獣医に見てもらい、適切な処置を受けましょう。

■腎不全の診断方法

腎不全の診断方法とは

腎不全の診断には、血液検査を行います。血液を採取したら、血中に含まれている対称性ジメチルアルギニン(SDMA)や尿素窒素(BUN)の値、そして血清クレアチニンの値をチェックします。これらの数値が高ければ高いほど状態が悪いということになります。

急性腎不全の場合には、症状が急速に悪化するため、飼い主はすぐに気づいて動物病院へ駆け込むことが可能です。犬は元気がないケースが多いので、腎不全だと診断されても「まさか」と疑うことは少ないでしょう。
しかし慢性腎不全の場合には、症状が少しずつ悪化していくため、犬が元気で飼い主も全く様子の違いに気づいておらず、定期検診で血液検査をしたら腎不全だった、というケースが少なくありません。

慢性腎不全の診断では、血液検査の数値によってステージ1からステージ4と診断されます。
ステージ1で見つけられるのは極めて稀で、このステージでは血液検査をしても、異常値が検出されないことが多く、この時点での発見は困難です。

ステージ2でも、犬には多飲多尿の症状が出るものの、まだまだ元気があり、普段通りの生活ができます。また食欲もあるので、飼い主はまさか愛犬が腎不全だとは疑わないことが多いです。

ステージ3になると、犬の体調が目に見えて悪くなり、食欲がなくなったり、下痢や嘔吐が増えるといった症状が起こるようになります。ステージ3になってから、犬の体調不良で獣医に見てもらう飼い主は少なくありません。このステージでは、正常に機能している腎臓はわずか10%程度しかありません。犬にとっても、大きな負担がかかってしまうステージです。

ステージ4は、尿毒症を発症している危険な状態です。犬はもはや元気がなく、嘔吐を続けて痩せてしまいます。この状態になると、犬にとっては大きな負担がかかってしまいます。

■まとめ

犬の腎不全は、定期検診などで早期発見することがとても大切です。早期発見すれば、腎臓にかかる負担を減らすための治療を行うことができます。他の病気の合併症として発症することもあるため、愛犬が何か疾患を患っている場合には、注意が必要です

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