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犬の膵炎の原因・診療方法をご紹介

犬の病気の一つとして挙げられるのが、膵炎です。膵炎とは、膵臓の炎症によって起こる病気です。膵炎は生活習慣が影響する場合もあります。愛犬が膵炎にならないために、あるいは膵炎と診断された場合を想定して理解を深めておくことが大切です。

膵臓のしくみは?

犬の膵臓のしくみは?

(※図は人体のものです)

そもそも膵臓とは、胃と十二指腸の近くにある臓器です。タンパク質や炭水化物などを分解する酵素が含まれている消化液を作っています。これを”膵液”といい、十二指腸へ送られることで、さまざまな栄養を分解するほか、胃液で酸性になった食物を中和します。つまり、腸の消化をスムーズにしてくれるための重要な臓器なのです。この膵液は、膵臓自体をとかしてしまうほど強力な消化液です。健康な状態の膵臓では、膵液が十二指腸に分泌されてから、消化能力が働くようになっています。

しかし膵臓に負担がかかってしまった場合十二指腸にて分泌されるはずの膵液が、膵液自身の中で開放されてしまい、膵臓にダメージを与えてしまいます。これが膵炎の原因となるのです。さらに膵臓だけでなく、周りの脂肪や組織も溶かしてしまう場合もあります。

膵炎になりやすい犬というのは?

膵炎になりやすい犬というのは、中高齢の犬や、ミニチュアシュナウザーやヨークシャテリアといった犬種に多いとされています。また日々の食事や生活習慣も影響しています。肥満や偏った食事ばかりとっている、ストレスがたまっているといった場合も、膵炎を引き起こす原因となります。また高脂血症やホルモンの病気薬剤なども発症の原因となることもあります。

膵炎かな?と疑問に思ったら

「もしかしたら膵炎かもしれない」という場合は、どのような様子が見られるのでしょうか。膵臓は「沈黙の臓器」とも言われるほど、軽度の炎症の場合は見逃されることが多く、知らず知らずのうちに症状が進行してしまうという場合が多いです。そのため、ちょっとした変化に目を向けることが大切です。

とくに食欲がない嘔吐や下痢があるよだれが多く出ているといった症状が見られるときは注意しましょう。また犬はお腹が痛い場合、抱っこを嫌がったり、触ると怒ったりする場合があります。ほかにも、前肢を伸ばして腰を上げる姿勢の「祈りのポーズ」をとるのも特徴です。一見すると、胃腸炎の症状に似ている場合もあります。しかし素人目では判断が難しいため、このような様子が見られるようになったら、かかりつけのクリニックを受診しましょう。

クリニックでの診療方法は?

クリニックでの診療方法は?

クリニックでは、嘔吐の様子や回数などの問診により状態を確認します。そして膵炎が疑われる場合は、触診により腹痛や黄疸があるかを確認していきます。さらに血液検査やレントゲン超音波検査などによって、膵臓の様子を確認していきます。この際、膵臓だけでなく周辺の臓器にも影響がないか状態を観察します。

膵炎には急性膵炎慢性膵炎と呼ばれる二つのタイプがあります。急性膵炎は、何らかの原因により、膵臓で膵液を上手く出すことができなくなってしまい発症してしまうものです。前述のように膵臓内で膵液がたまり、膵臓で炎症が起きてしまうのです。とくに嘔吐や下痢が特徴で、嘔吐に至っては突然起きる場合があります。何となくつらそうにしている場合は、急性膵炎の可能性も疑いましょう。

一方慢性膵炎は、膵臓の炎症が持続してしまい、膵臓の機能に障害をきたしてしまう病態を表したものです。急性膵炎を過去に起こした場合、回復期に膵炎を再び発症してしまう場合があります。これが悪化し、さらに慢性化してしまった場合、慢性膵炎になることもあります。

症状は、一見すると嘔吐や下痢で、急性膵炎や他の消化器の症状と区別がつかないことがほとんどです。慢性膵炎であっても、急性期には急性膵炎の症状と似た症状をおこします。

犬の膵炎の種類別の症状について

犬の膵炎には日々の健康観察が重要!

日々の健康観察が重要!

膵炎は早期発見し症状が軽い場合はその後の治療で回復します。点滴や投薬、絶食・絶水、食事療法などの内科的治療を行っていきます。ただし重度の場合や、合併症などを引き起こしている場合は、手術を行う可能性も出てきます。また膵炎は一度治っても再発する恐れもあります。とくに生活習慣が原因となっている場合は、その改善を行わなければ、再発してしまうかもしれません。食生活をはじめ、適度な運動を行うなどの、健康管理に努めることが大切です。

また膵炎の放置も、重症化に至り、命の危険に関わる可能性も出てきます。定期的な健康診断も大切ですが、身体の様子に変化が見られた場合は、すぐにかかりつけのクリニックへ相談しましょう。

犬の膵炎の治療法・費用について

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